Tekijät: Margo Jefferson

Alkuteos: On Michael Jackson

ISBN kirja: 978-952-01-0429-0

Sivumäärä: 191

Suomentaja: Kim Männistö

Katso kaikki kirjat kategoriasta: Musiikki ja populaarikulttuuri

Avainsanat: Kim Männistö, Like, Margo Jefferson, Musiikki ja populäärikulttuuri

Margo Jefferson

Tapaus Michael Jackson

Popin Peter Pan oli hypnoottinen tähti ja surullinen supernova

Elizabeth Taylor nimesi Michael Jacksonin 1980-luvulla popin kuninkaaksi, eikä varteenotettavia haastajia koskaan ilmaantunut, vaikka juorut hallitsijan erikoislaatuisista edesottamuksista levisivät koko kuningaskuntaan.

Tapaus Michael Jackson kartoittaa Jacksonin tien hypnoottisesta tähdestä surulliseksi supernovaksi. Analyyttisen oivaltava teos purkaa myytin palasiksi ja kokoaa totuudelliset osat tavalla, joka paljastaa Michael Jacksonista ihmisenä enemmän kuin aiemmin on nähty. Kirja on päivitetty tähden kuoleman jälkeen.

Pulitzer-palkittu New York Timesin kriitikko Margo Jefferson erittelee terävästi tähden loiston päiviä ja laskukierrettä. Hän valaisee Jacksonin lapsuutta, perheen sisäisiä ristiriitoja, Motown-vuosia, muodonmuutoksia, oikeudenkäyntejä, hyväntekeväisyysprojekteja ja mutkikasta tunne-elämää, jota leimasivat sanoinkuvaamaton itseinho ja halu pysyä ikuisesti lapsena.

POPIN KUNINGAS OLI LAPSI KEISARIN VAATTEISSA

Tapaus Michael Jackson kartoittaa traagisen popmuusikon tien hypnoottisesta tähdestä surulliseksi supernovaksi. Ihmelapsesta tuli ensin palvottu popalkemisti ja sitten friikki, josta ei puhuttu enää niinkään musiikin kuin oudon käytöksen ja rikosoikeudellisten ongelmien vuoksi.

Niistä huolimatta Michael Jackson vetosi ihmisiin kuolemaansa asti. Hän puhutteli kaikkien sisäistä lasta, koska säilyi ikuisesti itsekin lapsena.

Teos purkaa Michael Jacksonin myytin palasiksi ja kokoaa totuudelliset osat tavalla, joka paljastaa hänestä ihmisenä enemmän kuin aiemmin on nähty. Hämmentävä supertähti oli eksynyt pikkupoika ja omapäinen julkkis, eskapisti ja yhden miehen globaali monialakonserni, perfektionisti ja kameleontti, fashionista ja friikki, miespoika tai poikanainen.

Palkittu kriitikko Margo Jefferson erittelee terävästi popin Peter Panin lapsuutta, perheen sisäisiä ristiriitoja, muodonmuutoksia, oikeudenkäyntejä ja mutkikasta tunne-elämää. Michael Jackson ei päässyt yli lapsuuden kaipuustaan, koska joutui kasvamaan pikkuaikuiseksi ennen aikojaan. Sisarusparven muodostamalta Jackson Five -viisikolta ryövättiin lapsuus: se ei ehtinyt viettää syntymäpäiväjuhlia tai joulua eikä leikkiä tai pitää hauskaa. Sisarusten oli paiskottava jatkuvasti töitä ja vastattava kohtuuttomiin sosiaalisiin ja seksuaalisiin vaatimuksiin. Kaikki tutut aikuiset tuntuivat hyväksikäyttäjiltä, jotka piiskasivat heltymättä lapsiorjiaan.

Lapsitähtenä Michael Jackson joutui imitoimaan aikuista seksuaalisuutta, ja koko aikuisuutensa hän pyrki simuloimaan koskematonta lapsuutta. Eroottisia eleitä ryöstöviljelevä tähti kavahti todellista seksiä ja viihtyi nuorten poikien kanssa, koska säilyi itsekin sisimmältään eksyneenä esiteininä.

Tässä valossa se, että Michael Jackson myöhemmin herätti maailmanlaajuista kohua roikuttamalla vauvaansa parvekkeelta, näyttäytyy entisen lapsitähden kostona. Hän näytti tungettelijoille keskisormea: ”Te seuraatte minua, te vainoatte minua, te ette jätä minua rauhaan, te haluatte nähdä minut, te haluatte nähdä lapseni – hyvä on. Tässä on vauvani. Jos hän putoaa, se on kokonaan teidän syytänne.”

Teos valottaa kulttuuriympäristön, kuolettavan viktoriaanisen perheen, geenien ja tautien vaikutusta Jacksonin persoonaan ja elämäntapaan. Elämäkerralliset ja kulttuuriset syy-seuraussuhteet esille nostavassa kirjallisessa mosaiikissa koko Michael Jacksonin persoona ja tuotanto heräävät omalaatuisen kiehtovaan aavetanssiin. Esimerkiksi kappaleen ”Threatened” kohta ”You’re fearing me ’cause you know I’m a beast / Watchin’ you while you sleep” näyttäytyy entistä kelmeämmässä valossa lukijan saadessa tietää, että kun Michael Jackson oli pieni, hänen isänsä Joseph puki toisinaan kasvoilleen aavemaisen naamarin ja pelotteli lapsensa hereille. Joseph koputti näiden makuuhuoneen ikkunaan, teeskenteli murtautuvansa sisään ja odotteli lasten sänkyjen vieressä, että nämä heräisivät kirkuen unestaan.

Michael Jackson oli ristiriitainen hahmo, joka näytti itseinhossaan alastomalta surkimukselta ja määrätietoisuudessaan yli-inhimilliseltä sankarilta. Plastiikkakirurgian ja modernin teknologian avulla hän kehitti itsestään olennon, joka ei ollut musta tai valkoinen eikä mies tai nainen. Hän vaikutti jonkinlaiselta rodulliselta ja sukupuoliselta peliltä, jonka säännöt saattoi kirjoittaa uusiksi koska tahansa. ”Michael Jackson ei matkinut mitään tuntemaamme elämänmuotoa. Hän muuttui suoraan silmiemme edessä. Hänen jokainen esiintymisensä oli harjoitus, uusintaesitys. Epäilyksiämme ei koskaan lievitetty, kysymyksiimme ei koskaan vastattu.”

Tapaus Michael Jackson kiehtoo, kauhistuttaa ja koukuttaa. Keinovaroja teatterista, absurdismista, historiasta ja psykoanalyysista ammentava kirja porautuu näennäisyyksien läpi, Jacksonin persoonallisuuden ytimeen. ”Omituisuus oli hänen haavansa. Ja se saattoi hyvin tehdä hänestä marttyyrin.”

Michael Jackson (1958–2009) oli yhdysvaltalainen popmuusikko, jonka levyjä on myyty 750 miljoonaa kappaletta ja jonka kuolemaan johtaneiden tapahtumien selvittely jatkuu edelleen. Teosta on päivitetty vuoden 2009 lopussa.

Margo Jefferson työskenteli New York Timesin vakituisena kriitikkona 1993–2006 ja sai vuonna 1995 Pulitzer-palkinnon.